七地争创“锂电池之都”!由宁德时报/国宣/一维/新旺达等牵头
2022年3月25日
为什么宁德时代要在北美建工厂?你不怕有一天被没收吗?
2022年3月25日

2011年,宁德时代CATL成立。当时国内新能源市场虽有政策扶持,但依旧处于萌芽状态,而全球的动力电池市场则被松下、LG化学、三星SDI等老牌劲旅占据,宁德时代面临诸多挑战。

在这种背景下,宁德时代并没有选择在当时“更容易出货”的磷酸铁锂电池,而是选择了难度更高、成本更大的三元锂电池作为主要研发、生产方向。

事实证明,宁德时代的选择更有远见。磷酸铁锂电池虽然成本更低,更适应早期的电动汽车市场需求,但也存在着能量密度和循环寿命偏低等缺点。

随着国内电动汽车市场份额越来越大,用户越来越多,各大品牌如何解决用户续航焦虑成为大家关注的焦点。此时,宁德时代能量密度更高、安全性能更好的三元锂电池优势快速显现,迅速成为各大新能源品牌首选。

随后,在国内新能源汽车市场的快速发展期,宁德时代凭借自身的硬实力,经受住了来自用户的严苛考验,在新能源浪潮中迅速崛起。

逐渐地,宁德时代不仅仅只是一家普通的汽车供应商,使用了宁德时代电池甚至能成为某些产品的“最大卖点”。供应商品牌效应大于整车品牌效应,这在燃油车领域中极为罕见。

到2021年,宁德时代全球装机量达96.7GWh,占总份额的32.6%,这已经是宁德时代连续5年问鼎全球动力电池装机量榜首。紧握时代脉搏,与发展共振,与消费者需求契合,这是宁德时代十年间能获得如此市场地位的关键。

但这是否就意味着宁德时代可以高枕无忧了呢?

张瑞敏曾说过:“没有成功的企业,只有时代的企业。”

时代的发展与变革,于企业而言至关重要。虽然宁德时代目前取得了傲人的成绩,但这并不能代表其就可以“高枕无忧”。汽车新能源浪潮还在继续,不少传统汽车豪强的“船头”刚刚瞄准电气化,新势力也显现出齐头并进的态势,整体格局并不明朗。

以传统的汽车制造业经验判断,无论是整车品牌,还是供应商品牌,很难形成“一家独大”的局面,只有“百花齐放”,不断地有“搅局者”催发鲶鱼效应,刺激市场活性,才是消费者喜闻乐见的情形。而目前动力电池领域的头部聚集现象明显,还有更多新入局者蓄势待发,格局更不稳固。

对宁德时代来说,摆在眼前的问题有三个:

1、电池技术如何突破?

众所周知,由于电池基本原理限制,当下主流的动力电池,在能量密度上、充电速率上都很难有跨越式提升。尽管宁德时代目前的三元锂电池依旧是市面上的头部产品,但对于普通消费者来说,现在的电池性能结合实际的充电设施布局、可用情况,还不足以完全解决多数人的“续航焦虑”。

2、客户丢失风险如何避免?

宁德时代主要身份还是汽车主机厂的供应商,虽然宁德时代目前占据国内50%以上的动力电池装机体量,但对于主机厂来说,动力电池是新能源汽车最重要的零部件之一,也是整车制造最大的成本支出之一。国内新能源汽车发展之初,既然宁德时代是一家有实力的、成熟的电池制造商,各大品牌为了抢占先机,把主要研发精力都放在了车辆的智能化上。

如今新能源汽车市场的体量越来越大,动力电池制造商也越来越多,电池技术作为车企的核心竞争力,有些品牌决定自研,比如比亚迪、蜂巢能源;有些品牌也开始逐渐投资上游产业,比如蔚来、理想、小鹏,都增资了欣旺达。

3、业务模式如何布局?

对于任何企业来说,新的业务增量,除了来自于原有业务的拓展,也意味着新业务的起步。结合上述两个问题,宁德时代的下个十年想做什么,也是大家关注的焦点。

乍看上去,这三个问题像悬在宁德时代头上的“达摩克利斯之剑”,但实际上,宁德时代在用实际行动来解决这些问题。

一、“换电”

今年1月份,宁德时代推出换电品牌“EVOGO”。发布会上,宁德时代旗下子公司时代电服总经理陈伟峰表示:“宁德时代专门为共享换电所研发的“巧克力换电块可以适配80%已经上市以及未来3年要上市的纯电平台开发的车型。

其中提到的巧克力换电块,采用了宁德时代最新CTP技术,单块电池可以提供200公里左右的续航。与以往换电不同的是,EVOGO提出了“组合换电整体解决方案”,消费者换电时可以任意选取一到多块电池,灵活匹配不同里程的需求,做到“按需换电”。

这里有两个创新点:第一,换电块会使用宁德时代的CTP技术,可以适配80%的纯电动汽车;第二,将电池包的概念取消,改用电池块,用户可以按需换电,类似于燃油车加油—同款车每次加油量并不固定,换电也应该是这样。

宁德时代入局换电领域并不奇怪,但这个换电的概念和形式的确看出了其强大的研发实力。这其实也是解决用户续航焦虑的“Plan B”,可以与普通的充电电池模式相辅相成。如果换电站网络建设能如期完成,那么这或许是日后最重要的续航问题解决方案。

二、“出海”

在今年3月份,据外媒报道,宁德时代正考虑斥资50亿美元在北美建设一座电池工厂,为包括特斯拉在内的客户供货,宁德时代方面对此消息不予置评。虽然此消息是否准确还不好评判,但宁德时代德国图林根基地已经投产,预计在今年可实现14GWh的动力电池产能,宁德时代海外布局已现端倪。

不得不说,宁德时代电池的装机量虽然已连续五年位居全球第一,但也有“危机感”。正如我们上文所述,宁德时代市场份额大都来自国内,如果国内部分新能源品牌出现选择变化,对宁德时代的业务体量有较大影响。反观LG化学,从2018年一路追赶,到2021年全球装机量已经能与宁德时代“分庭抗礼”,更重要的是,LG化学海外市场的份额要大于国内市场。

宁德时代在国内市场份额取得绝对领先地位后,无论是为了业务的扩展,还是应对潜在竞争威胁,都需要进一步加大全球化步伐,以提升自身综合竞争力。当然,这也意味着宁德时代要进入海外车企供应链,目前宁德时代已经成为大众MEB平台供应商之一。

三、“造车”

同样在今年3月份,网络可查到宁德时代与永福股份共同成立一家新公司,该公司名为济宁市兖州区润永新能源有限公司,法定代表人为李吉金,经营范围包含:新兴能源技术研发;新能源汽车整车销售;新能源汽车换电设施销售;物联网技术研发等。该公司由时代永福科技有限公司100%控股,其中永福股份持股40%,宁德时代则持股60%。

宁德时代是要入局整车制造?其实宁德时代已经联合长安汽车、华为一起成立了阿维塔这个整车品牌,也曾入股过众多造车新势力。对于宁德时代来说,既拥有上游技术,也入股了多家自动驾驶企业。如果将宁德时代的投资领域串联起来,其实可以发现宁德时代在整个产业链都有布局。

但入股与亲自涉足不同,要想形成整车业务的完整闭环,宁德时代或许要在“造车”上更进一步。

最后,尽管宁德时代已经位于全球领先地位,但新能源领域还是有诸多挑战,必须怀有“空杯心态”,踔厉奋发,笃行不怠。宁德时代在继续努力向前,我们也希望看到像宁德时代这样的中国企业能真正稳坐细分领域龙头位置,引领时代潮流。

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